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地域お役立ちコラム

荒川区の伝統野菜「谷中生姜」で口臭対策をしてみませんか?

荒川区は、東京都の東部に位置する地区です。東京都というと、大都会のイメージがありますが、荒川区は多くの自然に囲まれた地域です。
荒川区では、江戸時代に野菜が生産されていたことをご存知でしょうか。実際に生産されていた野菜の名前は、谷中生姜、汐入大根、三河島菜などが存在しています。
今回は、その中でも伝統野菜の谷中生姜をご紹介するとともに、生姜がもたらす効果についてもご紹介します。

荒川区の伝統野菜「谷中生姜」とは?

荒川区の伝統野菜「谷中生姜」とは?

谷中生姜は、小生姜の1つで根茎が直径1cmに伸びたものを葉付きのまま収穫した葉生姜のことを言います。特徴は葉茎が太く、赤みがあることです。また、根茎には強い香りがあり、辛味などが強いのも谷中生姜の特徴となっています。
谷中生姜は、その名の通り谷中本村で栽培されていたため、谷中生姜と名前が付けられました。他の生姜とは違い、スジがなく、香りがいいことからお盆の際に贈答品として送られることが多々ありました。
谷中本村は西日が当たらないので、生姜を作るのには適した環境でしたが、残念ながら大震災の影響で農地は減り、現在谷中本村では栽培されることがなくなりました。
しかし、谷中生姜はなくなっておらず、現在では千葉県で栽培されています。

 

荒川区の谷中生姜は今後復活する?

現在、区外で栽培がされている谷中生姜ですが、元々荒川区で栽培されていた伝統野菜なので、地域の歴史や文化のためにも荒川区で栽培ができないかという働きが今でも進められています。荒川区で再び谷中生姜が栽培できるようになれば、伝統の味が復活する可能性があるでしょう。まだまだ時間はかかりますが、荒川区では復活を目指しています。

 

生姜に含まれる成分が口臭を抑えてくれる!?

日本人は歯周病の患者も多く、お口のケアを丁寧に行っていない方もたくさんいます。こういったことが原因で口臭に悩んでいる方も多いですが、口臭を抑えるためには、歯磨きをしっかりと行うことが大切です。しかし、日本は多忙な方が多く、仕事中は一切歯を磨けないという方もいます。歯を磨くことができない方は、口臭を抑えるために他の方法を考える必要がありますが、その中でも効果的だと言われているのが生姜です。
生姜を食べると、独特の辛さを感じることがありますが、これはショウガオールと呼ばれる成分で、消臭効果があることで有名です。
食べ方によっても効果は異なりますが、生姜に熱を加えることでショウガオールの成分が出てきます。歯磨きができない場合に口臭対策をしたい方は、お湯に生姜を入れるだけでも構いませんので、ぜひ試してみてください。

 

生姜は便秘対策にもなる!?

生姜は便秘対策にもなる!?

秋から春先までにかけては冷える日々が続きますが、実は冷えは便秘の原因になることをご存知でしょうか。冷えて血行が悪くなることで、内臓にも血液がうまく回らなくなってしまいます。そのまま放置すると、腸の機能も低下するので、便秘になる可能性が高くなります。
生姜は、身体を温める食べ物であることはご存知の方も多いのではないでしょうか。なぜ、身体を温めることができるのかというと、生姜に含まれているショウガオールが血行を良くしてくれるからです。また、胃腸の働きを良くするシンゲロールという成分も含まれているので、便秘解消には大きな役割を果たします。
便秘が続くと、腸内環境が悪化し、将来的に大腸がんなどのリスクを高めることがありますが、口臭にも大きな関係があることをご存知でしょうか。症状によって異なりますが、例えば腐った卵のようなニオイがしたり、アンモニア臭がしたりする場合は便秘が原因で口臭が引き起こされている可能性が高いでしょう。
しかし、生姜を定期的に摂取すれば、便秘解消に繋がりますし、便秘由来の口臭解消にも効果を発揮してくれます。

 

生姜は歯周病にも効果がある!?

日本人は40歳を超えると歯周病の確率が上がり、実際に半数以上の人が歯周病に悩まされています。歯周病は徐々に進行する病気なので、40歳から予防をするのではなく、小さいうちからお口のケアをしておくことが大切です。ケアをする際にはブラッシングが大切ですが、その他のケアとして挙げられるのが生姜です。なぜ生姜なのかというと、殺菌・消毒効果があるからです。菌が繁殖することによって、歯周病になります。なるべく菌を繁殖させたくない人は、生姜の摂取なども検討してみてはいかがでしょうか。

 

まとめ

生姜には様々な効果があることがお分かりいただけたかと思いますが、1つ注意しなければならないのは、生姜を摂取するだけで口臭や歯周病を完全に防げるわけではないということです。完全に予防をするためには、やはり定期的に歯科医院を訪れることが大切でしょう。西日暮里駅前デンタルクリニックでは、クリーニングや歯周病予防なども行っていますので、お口のことで気になることがある人は、一度訪れてみてください。

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